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Unilever dá um passo a mais para encontrar a causa da caspa

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A caspa pode afetar cerca de 50% dos adultos. Até recentemente, um fungo chamado Malassezia era considerado o principal culpado microbiano dessa condição irritante do couro cabeludo. Pesquisas de cientistas do P&D da Unilever sugerem que as bactérias também têm um papel a desempenhar.

Não há nada como um couro cabeludo com coceira e flocos de neve nos ombros para piorar o dia dos cabelos. Ambos são sinais indicadores de caspa, uma condição no couro cabeludo que, embora inofensiva, pode ser irritante, desconfortável e desagradável para quem a possui.

Fatores de influência

O que sabemos é que vários fatores aumentam as chances de isso ocorrer. Alterações na atividade das glândulas sebáceas, como o aumento da produção de sebo por volta da adolescência, podem aumentar sua probabilidade. Níveis mais altos de sebo também podem ser uma razão pela qual mais homens do que mulheres também sofrem de caspa. Poluição e produtos químicos agressivos podem ter um impacto, assim como o clima – muitas pessoas, por exemplo, acham que sua caspa piora durante os meses de inverno.

Um dos fatores contribuintes mais fortes, no entanto, é o nível de um fungo chamado Malassezia. Vários estudos encontraram uma ligação entre a Malassezia e a saúde do couro cabeludo, com caspa do couro cabeludo mostrando consistentemente um aumento acentuado na abundância de Malassezia.

Como todo organismo, Malassezia prospera quando é alimentada e um de seus alimentos favoritos são os ácidos graxos saturados encontrados no sebo. Um couro cabeludo oleoso, portanto, oferece a condição perfeita para aumentar a quantidade de Malassezia.

Quando Malassezia cresce muito rapidamente, perturba a renovação natural das células da pele. As células da pele do couro cabeludo se agrupam e aparecem como flocos brancos. Portanto, os atuais tratamentos da caspa se concentram em ingredientes antifúngicos que têm a remoção da Malassezia como objetivo.

Os produtos da Unilever, como o shampoo anti-caspa Clear Advanced Protection, a linha Clear Scalp Clinic e o tratamento para couro cabeludo seco Living Proof Restore contêm ingredientes que restauram o equilíbrio do microbioma do couro cabeludo, nutrem o couro cabeludo e aliviam a coceira associada ao couro cabeludo. No entanto, eles não são uma bala de prata. Eles são muito eficazes no gerenciamento da condição, mas requerem uso regular para controlá-la.

Novas descobertas

Agora, novas descobertas de pesquisa da P&D da Unilever podem significar um passo mais perto de encontrar a causa raiz da caspa.

Sally Grimshaw, Elaine Xu e o Dr. Barry Murphy fazem parte da equipe de pesquisa da Unilever que vem realizando uma investigação genética detalhada da comunidade de microrganismos que vivem na pele do couro cabeludo, conhecido como microbioma do couro cabeludo.

“Usando a nova tecnologia chamada sequenciação de próxima geração (NGS), analisamos a composição genética do microbioma do couro cabeludo completo para definir com precisão quais tipos de bactérias e fungos estavam presentes”, explica Sally.

Isso fez com que a equipe sequenciasse o DNA microbiano de mais de 100 pessoas com couro cabeludo saudável e afetado pela caspa, que se abstiveram de usar xampu anticaspa por seis meses.

Como esperado, a pesquisa revelou que havia 10 vezes mais Malassezia no couro cabeludo da caspa em comparação com o couro cabeludo saudável. No entanto, além da análise da comunidade de fungos, a pesquisa encontrou novos insights sobre várias espécies bacterianas.

“Usando uma técnica chamada qPCR, conseguimos contar com precisão as bactérias. Ele detecta a presença de um gene específico (DNA) na bactéria ”, explica Sally. “Quanto mais cópias do gene, mais abundantes são as espécies bacterianas”.

“Descobrimos que uma espécie em particular, Staphylococcus capitis, era 100 vezes mais abundante no couro cabeludo afetado pela caspa”, acrescenta ela. Estudos realizados desde então validaram esse achado.

Em resumo, isso significa que Malassezia não deve mais ser considerada o único culpado microbiano da caspa. “Nem bactérias nem fungos são os únicos responsáveis”, explica Sally. “Acreditamos que ambos estão envolvidos.”

Isso mudará a maneira como tratamos a caspa?

“Você não pode realmente consertar um problema até saber sua causa”, diz Barry. “Antes de realizarmos nossa pesquisa, ninguém pensava em olhar para bactérias, ninguém sabia que ela tinha um papel a desempenhar”.

“Nossa pesquisa revelou que fungos e bactérias participam do desenvolvimento e da progressão. Nossa próxima geração de ingredientes ativos terá como alvo os dois juntos. Saber que fungos e bactérias têm um papel nos ajudará a melhorar ainda mais nossas ofertas de xampu”, diz ele.

E o trabalho continua. “Essas novas ideias serão adicionadas aos nossos dados humanos existentes”, acrescenta Elaine. “E, usando as mais recentes ferramentas de aprendizado de máquina e inteligência artificial, continuaremos a explorar as causas da caspa”, diz ela.

Enquanto isso, Sally tem esse conselho para aqueles que desejam uma cura. “O maior fator implicado na prevalência de caspa é a frequência de lavagem dos cabelos. Menos lavagem é igual a maior incidência de caspa”.

“Isso é motivo de reflexão nos tempos atuais, com mais pessoas trabalhando em casa e a redução na frequência dos regimes de higiene pessoal relatada por muitas pessoas”, diz ela.

 

 

 

 

 

 

 

Fonte: Unilever 04.08.2020

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